lunes, 9 de marzo de 2009

El medio Siglo de una Famosa Muñeca

En Agosto del año pasado, Madonna cumplió sus 50 años. Este 9 de Marzo otra rubia estadounidense cumple su medio siglo. La salvedad es que, a diferencia de la Reina del Pop, el personaje de este post no es de carne y hueso. Es Barbie, considerada la primera muñeca de características adultas, reconocida como uno de los juguetes más famosos del mundo, junto a los blocks Lego.

La historia comenzó en 1959, cuando la empresaria Ruth Handler vio que su hija Barbara prefería jugar con muñecas de papel que parecían adultas, en vez de las infantiles que ya existían. En un viaje a Europa, algo llamó la atención de Ruth: una muñeca alemana (una sex-doll) de nombre Lilli, que en realidad era un obsequio de broma para varones. Apenas regresó a casa, rehizo el diseño de la muñeca y le presentó la idea a su esposo y co-fundador de la empresa Mattel, Elliot Handler. La empresa compra los derechos de Lilli y la muñeca adopta un cambio de imagen, un nuevo cuerpo y un nuevo nombre: Barbie. Es en honor a Barbara, la hija de Ruth. Según la historia, Barbara nació en Willows y fue al Willows High School siendo novia de Ken Carson desde 1961. Barbie es una abreviatura del nombre completo de tal muñeca, Barbara Millicent Roberts. Ya con todo listo, la muñeca es presentada en la American International Toy Fair, considerándose el 9 de Marzo de 1959 como su aniversario oficial.

El primer diseño de Barbie era simple: pelo rubio peinado a la usanza de la época y vestida con un traje de baño de una pieza con estampado de cebra. Y fue sólo el comienzo de la historia que Mattel escribió con la famosa rubia, que de ser inicialmente un juguete pasó a ser un ícono de la moda y, además, objeto de admiración entre miles de coleccionistas. Baste mencionar que han salido ediciones limitadas, sólo para coleccionistas, que se basan en películas, personajes de época o indumentarias de países. Tras ese modelo preliminar, salieron varios modelos de Barbie como princesa, con traje de baño, vestida a la moda o representando alguna profesión (enfermera, bailarina, cantante y muchas otras). Y no ha salido sola al mercado, pues aparece en sus colecciones junto a Ken (su novio por más de 40 años) y sus amigas de diferentes razas, afro-americana, latina y asiática.

Pero es también objeto de controversias, por su figura y los prejuicios asociados a la imagen plástica y superficial que supone ser. Se ha llegado a la conclusión de que si Barbie fuera una mujer de carne y hueso, tendría un metro 80 (aprox.) de altura, pies de un niño de seis años y sus medidas serían aproximadamente 100-40-95 (con esa combinación pecho-cintura-cadera, nadie puede, ni la top model más adicta a cultivar su figura). La acusan de incitar a la anorexia, metiéndola en el mismo saco de las modelos, las campañas publicitarias y hasta Olivia de Popeye (un personaje sin nada de curvas). ¿Recuerdan el video de Black Hole Sun de Soundgarden? Pues bien, esa perturbadora escena de una muñeca Barbie derritiéndose habrá significado mucho a sus detractores/as, y es recordada en la videografía del grunge.

Pese a los odios paridos y los fanatismos extremos, hay algo que a Barbie no se le puede cuestionar: sentó un precedente en la historia de las muñecas. Por mucho que las Bratz la hayan tratado de desterrar en el mercado (y con las MyScene de Mattel como su competencia), Barbie ha logrado estar vigente en sus cinco décadas de existencia, adaptándose a las modas del momento y complementando su aparición con productos asociados, desde películas (como Barbie Cascanueces) hasta artículos escolares. Dentro de su vigencia, la famosa muñeca también sufrió su metamorfosis, que modificó algunos aspectos hasta quedar como el actual modelo que ven, con su cintura esculpida (ya no es giratoria), sus ojos semirrasgados (sucesores de los "ojos de alien") y su cuello más corto, entre otros.

¿Y por qué a CK le dio por escribir sobre la muñeca Barbie? Aparte de ser por el aniversario número 50, es por dos razones: 1. El año 2008 pasé por alto el medio siglo de Lego (el juguete que realmente deseaba cuando niña) y con Barbie saldo la deuda de postear sobre el aniversario de juguetes famosos, y 2. Reconozco que Barbie fue parte de mi infancia, aunque años después le di las muñequitas a mi hermana de 11. Aunque sea amada por muchos/as y odiada por otros/as, la rubia muñeca y su medio siglo de existencia no debía pasarlo por alto.

6 comentarios:

alvaro Locx dijo...

Hola

Pues genial post, creo que Barbie más alla de un juguete es un fenomeno social, un instrumento de educación y un buen reflejo de lo que sucede en el mundo de hoy.

Luis Alejandro Bello Langer dijo...

Y no olvidemos que Topo Gigio también cumplió medio siglo de vida, jejeje.

Recuerdo que hace poco se conocieron antecedentes turbios detrás del fundador de Mattel y creador de Barbie...entre ellas, que Ken estaba inspirado en uno de sus hijos quien poco menos que se traumatizó con el hecho y terminó muriendo de SIDA merced a sus conductas homosexuales de riesgo.

Y hasta chistes se hacen con la Barbie...conocido es el de los precios de las muñecas: la Barbie enfermera que cuesta US$40, la Barbie profesora que cuesta US$60 y la Barbie divorciada que vale US$800 (porque viene con el auto de Ken, la casa de Ken, medio sueldo de Ken...).

¿Y cómo olvidar esa canción noventera y discotequera del grupo Aqua llamada "Barbie Girl"? Era un símbolo que ridiculizaba a las rubias y a la muñeca propiamente tal...al punto que Mattel amenazó con querellas y demandas.

Pero más en serio, recuerdo el revuelo que se armó cuando salió al mercado local la Barbie chilena...vestida con un tradicional traje campestre de gala (claro, pensando en el tárget al cual apuntaba).

Y cierto es que sin Barbie, no hubiesen existido las Bratz ni las MyScene (batalla que hace poco se definió en tribunales y que da para otra columna). Aunque también es cierto que dejó espacio para que se metieran (al menos en Hispanoamérica) los muñecos infantiles de Jesmar.

Ufff...me extendí un poco, Musa Inspiradora. Besos de tu Caballero Andante.

De Angel a Hombre dijo...

Barbie, sencillamente "Idola" Aún recuerdo haber tenido una de ellas y peinarla en frias tardes de inviernos, bajo la mirada celosa e impotente de HE-Man y de Master of Universe.

Da igual, engañe a cuanto Psicologo trato de aclararme mi inocente desviación.

Barbie seguia con majestuosidad en la litera de mi alcoba.

Y Ken...Termino por aburrirme vistiendose con los arapos desechados por Barbie...

I LOVE BARBIE.

verónicabas dijo...

Por lo visto los comnetarios mal intencionados no han logrado destronar a Barbie durante 50 años, si bien es muy criticable el concepto de mujer que impone Barbie, no se puede negar que refleja a nuestra sociedad de consumo de la mejor manera, yo creo que esa es la clave de su exito.

Tanto tiempo Carrie!!!. Te envio un gran abrazo y espero que estes muy bien!

Saludos!

saqysay dijo...

Hoy en día, todas las niñas sueñan con una Barbie, quizás sea una de las tanta razones por la cual ha extendido su mercado.De ser una simple muñeca, a un prototipo de modelo a seguir por varias chicas.
Su diversidad en ropa, maquillaje, y cuanto accesorio puedes imaginar.


Saludos,Carrie!

lully desnuda dijo...

Pues ambas lucen súper bien. Espero que cuando llegue a la mitad de siglo pueda decir lo mismo, bueno, aún falta.

Un abrazo!